Mission Lichens
project
Evaluating air quality in Wallonia
The project, conducted by UCLouvain, aims at evaluating air quality in your living area using lichens as bioindicators.

To achieve this objective, we need your help to acquire as much data as possible in open area (urban and agricultural). In addition to contributing to scientific research, this is an opportunity to learn more about air pollution.

As soon as data are collected and processed, we will produce a map of air quality around your place.

lichens
What is a lichen?
Often unknown to the general public, lichens are good bioindicator present all around us. There are more than 25,000 species worldwide, of which a thousand are reported in Belgium. Lichens are composed by the association of a fungus and a microscopic algae.

The fungus forms the dominant part of the lichen body, also called the thallus. It provides water and mineral nutrition captured from the atmosphere (rain, fog, etc.). In return, the algae carries out photosynthesis, producing the energy necessary for the lichen growth. This type of mutually beneficial association is called symbiosis.

Lichens and air pollution
Unlike plants, lichens do not have roots. They get all of their food from the air, which makes them sensitive to air pollution. However, not all lichens are affected in the same way by pollution: the same pollutant can be harmful for one species and beneficial for another.

By studying the different species that grow on trees, it is possible to assess air quality without employing chemical sensors. Due to their slow growth, lichens integrate pollution over several years, making them good indicators of air quality.

I participate!
How to participate?
Si vous souhaitez contribuer au projet d’évaluation de la qualité de l’air de votre environnement proche, voici la démarche à suivre.

Le protocole peut être réalisé toute l’année par un jour sec, l’humidité compliquant grandement la détermination des lichens.

Les lichens sont observés sur les troncs des arbres à l’aide d’une grille (10 cm × 50 cm) composée de 5 mailles de 10 cm². Au total, trois arbres seront échantillonnés.

Le matériel nécessaire est fourni dans un kit d’observation disponible à Scienceinfuse.

Choix du site

Avant toute chose, vous devez choisir votre site d’étude. Celui-ci doit comporter au minimum 3 arbres isolés en milieu ouvert (arbres d'alignement, jardin, parc...). Ces arbres doivent être espacés entre eux de 5 à 20 m.  

Choix des arbres

Afin d’assurer la représentativité de votre échantillonnage, il vous est demandé d’appliquer le protocole sur 3 arbres répondant aux conditions suivantes :
   • Éviter les écorces régulièrement renouvelées (platane, bouleau) ou trop acides (résineux) ;
   • Être bien droits et avoir une circonférence d’au moins 50 cm ;
   • Peu ou pas recouverts de mousse ou de lierre ;
   • Avec les branches les plus basses à au moins 2 m de hauteur.

Observation des lichens

1. Repérez la face nord du tronc et fixez-y la grille verticalement à l’aide de la ficelle. Le bas de la grille doit être placé à 1 m du sol ;
2. Notez l’espèce de l’arbre et mesurez la circonférence du tronc à 1,30 m de hauteur ;
3. Déterminez les différentes espèces de lichen présentes à l’aide de la clé de détermination. Pour chaque espèce, comptez le nombre de mailles de la grille où elle est présente (score entre 0 et 5). Notez vos observations sur la fiche de terrain au fur et à mesure ;
4. Répétez l’opération sur les autres faces de l’arbre (est, sud, ouest).

More information?
If you need more information, you can download the slides or our lichen formation (in French):
Let's go: data entry
Encode your observations easily.

Once encoded, your data will appear on the map in the Results tab.

You need help to identify a lichen?
If you need help to identify lichens, you can use the online flora or download the Lichens GO! key.
results
What is the air quality in Ottignies-Louvain-la-Neuve
Using the collected data, it is possible to calculate multiple air quality indices for each sampling site. These indices will allow to generate a map of air quality in Ottignie-Louvain-la-Neuve. The more data we collect, the more accurate this map will be!

In 5 years, we will be able to collect data on sites already sampled in order to observe the evolution of lichens (and air quality) over time!